De onnoemelijke waarheid van Black Lightning

Door Chris Sims/22 januari 2018 09:57 uur EDT/Bijgewerkt: 10 april 2018 17:05 EDT

Met Zwarte bliksemDC lanceerde zijn eerste televisieshow met in de hoofdrol een zwarte superheld. Het is een mijlpaal die lang op zich laat wachten, maar het is niet de eerste keer dat Jefferson Pierce, ook bekend als Black Lightning, een langdurige barrière heeft doorbroken: sinds de eerste verschijning meer dan 40 jaar geleden, heeft het personage gediend als lid van de Justice League, the Outsiders, een solo-superheld, en voorzagen zelfs het DC Universe van een interessante erfenis van heldendom.

Van zijn oorsprong op de pagina tot zijn huidige status op het scherm, hier is de fascinerende waarheid achter Black Lightning.



DC's eerste zwarte superheld

Hoewel makers en kleurpersonages altijd al in strips hadden bestaan, waren de eerste drie decennia van het superheldengenre overweldigend wit. Eind jaren '60 begon dat echter te veranderen. Bij Marvel introduceerden Stan Lee en Jack Kirby de Black Panther in de pagina's van Fantastische vier # 52, met Kirby zei later dat het personage is gemaakt na het simpele besef dat geen van zijn strips zwarte karakters had, waardoor veel lezers geen enkele weergave op de pagina hadden. In 1972 volgde Marvel Hero For Hire # 1, waardoor Luke Cage de eerste zwarte superheld is die zijn eigen boek kopt, met Black Panther in de hoofdrol Jungle actie later dat jaar.

Bij DC ging het echter iets langzamer. In 1977 werd Tony Isabella, een schrijver die eerder aan de avonturen van Luke Cage had gewerkt, ingehuurd om hun eerste headliner zwarte superheld te helpen creëren. Nadat ze het oorspronkelijke idee van de redactie hadden verworpen, creëerden Isabella en kunstenaar Trevor Von Eden Black Lightning.

Jefferson Pierce was een met een gouden medaille bekroonde Olympische tienkamp die terugkeerde naar zijn oude wijk in Metropolis om als leraar te werken. Toen een van zijn studenten werd vermoord in een woordenwisseling met de 100, een criminele organisatie die banden heeft met de League of Assassins en die eerder met Superman en Lois Lane in aanraking was gekomen, besloot hij de straat op te gaan om ze op zich te nemen.



The Black Bomber, de held die het bijna was

Als je je afvroeg over het deel in het oorsprongsverhaal van Black Lightning waarin Tony Isabella het oorspronkelijke plan voor hun nieuwe personage afwees, is daar een goede reden voor: het was misschien wel het slechtst mogelijke idee voor DC's eerste zwarte superheld.

Zoals Isabella op zijn blog onthulde, het oorspronkelijke plan was om een ​​superheld genaamd de Black Bomber te maken, met als haakje dat hij eigenlijk een blanke racist was die in een gestreste zwarte man veranderde toen hij gestrest was, en geen van beide persoonlijkheden zich van de ander bewust was. Met andere woorden, de eerste zwarte superheld van DC zou niet echt zwart worden en bovendien veel stereotypen bevatten. Ze gaven hem zelfs een kostuum dat leek op het uniform van een basketbalspeler.

Gelukkig voor alle betrokkenen heeft Isabella ze er uit gepraat. Dertig jaar later keerde het personage echter behoorlijk verrassend terug in de pagina's van Justice League of America. De legendarische schrijver Dwayne McDuffie, waarschijnlijk het best bekend als de mede-maker van Static en de hoofdschrijver voor Cartoon Network's Justice League Unlimited, slaagde erin hem tijdens zijn run in een verhaal te verwerken Justice League of America. Nu hij de Brown Bomber heette, werd hij opgenomen in de Justice League in een verhaal waarin de bedriegergod Anansi de realiteit had herschreven, zodat alles zo goed was dat de Brown Bomber in de Justice League kon zitten. Het was niet de eerste keer dat McDuffie maakteeen ironische satirische grap over racisme in superheldenstrips, maar helaas zou het een van de laatste keren zijn dat hij de kans zou krijgen voor zijn dood in 2011.



De eerste jaren: de kleding maakt de held

Halverwege de jaren 80 was Black Lightning het onderwerp van een retcon die hem het metahuman-vermogen gaf om bliksem uit zijn handen te schieten en elektrische krachtvelden te creëren, en een extra schok toe te voegen aan zijn stoten die behoorlijk telegeniek zouden blijken te zijn. . Vroeger had Jefferson Pierce echter geen eigen bevoegdheden.

In plaats daarvan kreeg hij ze van zijn kleermaker, Peter Gambi. Gambi, een familievriend, creëerde niet alleen het kostuum van Black Lightning, maar ook de gadgets die hem zijn krachten gaven. Dat lijkt misschien een hele opgave voor een kleermaker, maar het bleek onderdeel te zijn van het familiebedrijf. In een interessante DC Universe-verbinding was de goedhartige Peter de broer van Paul stengels, een klein personage uit de pagina's van Flash die verantwoordelijk was voor het maken van de kostuums voor alle superschurken van Central City. Hoewel Paul de veel bekendere broer zou blijven en zelfs pakken zou maken voor de Justice League, bleef Peter gespecialiseerd en vervulde hij in wezen de rol van Black Lightning's versie van Alfred.

De gevechten van Black Lightning tegen de 100 brachten hem naar zijn eerste aartsvijand, Tobias Whale. Als hoofd van de Metropolis-tak van de 100 vertoonde Whale een behoorlijk opvallende gelijkenis met zijn naamgenoot onder water, inclusief enorme massa en kracht. Hij is verre van het sterkste personage dat Black Lightning zou vechten tijdens die originele run, maar nadat hij werd beschuldigd van moord en een aanval op Jimmy Olsen, belandde hij teen-tot-teen met Metropolis's andere resident superheld, Superman. Die werkte niet zo goed voor hem, maar maak je geen zorgen. Ze werkten uiteindelijk samen.



De buitenstaanders

De originele run van Zwarte bliksem werd geannuleerd na slechts 11 nummers, maar als het een troost is, was het niet de enige. In plaats daarvan was het een slachtoffer van wat fans de DC Implosion noemden - een sarcastische riff op een marketing push van eind jaren '70 die de DC Explosion werd genoemd. Alles bij elkaar werden 20 titels geannuleerd toen de lijn van DC kromp, en terwijl nieuwe helden zoals Black Lightning en Firestorm er zeker de dupe van waren, langlopende series zoals House of Secrets en grote namen zoals Batman familie kwam ook abrupt tot een einde. Het kwam zo plotseling dat de meeste van die series zelfs compleet afgewerkte verhalen hadden, waaronder Zwarte bliksem # 12, die in de archieven van DC bleef totdat ze werden gepubliceerd in een boek genaamd Geannuleerde Comic Cavalcade om de auteursrechten te beveiligen.

Vijf jaar later kreeg Black Lightning dankzij Mike W. Barr en Jim Aparo een tweede kans op het sterrendom. Toen Batman de Justice League stopte vanwege de terughoudendheid van dat team om een ​​internationaal incident te veroorzaken om een ​​boef neer te halen, stelde hij een nieuw team samen, genaamd Outsiders. De selectie bevatte een handvol nieuwe helden, waaronder Katana, die zou verschijnen in de Suicide Squad film, maar het was verankerd door een paar helden die al een tijdje waren, zoals Metamorpho en Black Lightning.



In de loop van de vijfjarige loop van de Outsiders kreeg iedereen in het team een ​​verhaal in de schijnwerpers dat hun mysterieuze en / of gekwelde verleden belichtte, en Black Lightning was geen uitzondering. In zijn geval had hij zijn gekostumeerde identiteit en bevoegdheden opgegeven vanwege schuldgevoelens over de accidentele dood van een omstander genaamd Trina Shelton, wiens familie uiteindelijk zou terugkeren om wraak te nemen. Met dat verhaal onderstreepten Barr en Aparo een van de interessantere eigenschappen van Jefferson Pierce: ondanks het feit dat hij een burgerwacht was met verwoestende krachten, was hij altijd een personage geweest dat geweld verafschuwde en zich terdege bewust was van de gevolgen ervan.

Ik heb hem leren vliegen!

Hoewel de aanwezigheid van Black Lightning als een grote held op televisie zeker een nieuwe ontwikkeling is, is Cress Williams niet de eerste acteur die het personage ooit in live action heeft gespeeld. Die eer, geloof het of niet, gaat naar stand-up comedian Sinbad, die een korte wending nam als Black Lightning in een aflevering uit 1992 van Saturday Night Live.

In een schets op de begrafenis van Superman, koppelend aan de toenmalige stroom Dood van Superman verhaallijn, castleden zoals Chris Farley, Mike Meyers en Chris Rock verschenen als Superman's medehelden voor wat rouw vermengd met verrassend diepgesneden stripverwijzingen. Helaas lijkt het erop dat Black Lightning niet was uitgenodigd, wat leidde tot een woordenwisseling met Jimmy Olsen waaruit blijkt dat de afdeling speciale effecten van SNL niet helemaal zeker was hoe de bliksem eruit zag.

Het is zeker niet de meest vleiende weergave - en het deel waar Batman zijn oude teamgenoot niet herkent, is een echte hartenbreker - maar het is een interessant stukje popculturele bekendheid voor een personage dat, ondanks zijn historische belang bij DC, nog steeds behoorlijk obscuur voor het reguliere publiek.

Minister van Onderwijs Jeff Pierce

In een van de vreemde plotwendingen voor een superheld, gebeurde de volgende prominente zet van Black Lightning uit kostuum en in het Witte Huis.

In 2000 culmineerde een langlopende verhaallijn in de verkiezing van Lex Luthor tot president van de Verenigde Staten van Amerika, vooral omdat Superman zelf besloot niet op tv te gaan en tegen iedereen te zeggen 'hey', die man heeft geprobeerd me te vermoorden met dodelijke robots voor de afgelopen 62 jaar. ' Toen hij eenmaal was gekozen, trad hij in dienst Superman # 166, hij vulde zijn kast onmiddellijk met een stel personages die twee zeer belangrijke kwalificaties voldeden: het waren mensen waar lezers van hadden gehoord, en ze waren extreem losjes verbonden met de rollen die ze zouden spelen in de regering. General Frank Rock, voorheen Sgt. Rock of the comic met dezelfde naam, werd voorzitter van de Joint Chiefs. Clark Kent is oud Dagelijkse planeet collega Cat Grant werd perssecretaris. Suicide Squad's Amanda Waller werd benoemd tot secretaris van Metahuman Affairs, omdat het leiden van een geheim team dat criminelen stuurde op missies die de regering niet officieel kon erkennen, haar de perfecte persoon maakte voor een openbare positie, en de minister van Defensie was de vader van Lois Lane, omdat Lex Luthor niets liever wil dan drama creëren.

Jeff Pierce werd natuurlijk minister van Onderwijs, wat een behoorlijk rare klus is om aan een middelbare schoolleraar te geven zonder voorafgaande ervaring met de overheid, zelfs als hij een paar gouden medailles heeft. Blijkbaar gaan die connecties in de stad een lange weg. Hoewel zijn aanwezigheid werd beschouwd als een manier om de goeden een mol in Luthor's kantoor te bezorgen, nam hij uiteindelijk ontslag tijdens een schandaal waarbij zijn burgerwachten betrokken waren, wat ons allemaal een goede reden gaf om geheime identiteiten geheim te houden, zelfs als je op het campagnespoor.

Donder, bliksem en genade

Met Black Lightning's banden met de originele selectie van de Outsiders, is het niet verwonderlijk dat hij een connectie met het team zou hebben wanneer een nieuwe versie in 2003 werd samengesteld. Buitenstaanders # 1, Judd Winick en Tom Raney introduceerden Anissa Pierce, alias Thunder, de oudste van de twee dochters van Black Lightning.

Net als haar vader had Anissa's originele kostuum een ​​pruik die haar identiteit hielp verbergen, en net als haar vader voegde ze wat broodnodige diversiteit toe aan het DC-universum toen werd onthuld dat ze een romantische relatie had met een ander lid van de buitenstaanders , Grace Choi. Haar krachten zijn echter totaal anders. In plaats van bliksemschichten rond te gooien, kan Thunder haar dichtheid beheersen, waardoor ze bijna onkwetsbaar wordt.

Vreemd genoeg, Anissa's zus Jennifer pre- en postdateert haar, dankzij de rare eigenaardigheden van superheldenstrips. Een personage dat bedoeld is om de dochter van Black Lightning te zijn, verschijnt in de niet-canon 1998 Koninkrijk kome miniseries, door Mark Waid en Alex Ross, maar wordt nooit genoemd in de strip zelf, en wordt alleen aangeduid als 'Black Lightning's metahuman-dochter' in bonusmateriaal dat voorkomt in de paperbackcollectie van de serie. In 2008 echter mede dankzij Koninkrijk kome's blijvende populariteit, werd ze geïntroduceerd als mainstream continuïteit als Anissa's jongere zus, Jennifer.

Lid worden van de Justice League

In 1979's Justice League of America # 173, Black Lightning werd lidmaatschap van de JLA aangeboden. Misschien verrassend genoeg wees hij het af en werd hij pas het tweede personage dat dit ooit deed, na zijn toekomstige collega Outsider Metamorpho, die al in 1966 het lidmaatschap opzegde. Bijna 30 jaar later accepteerde hij het uiteindelijk.

Toen de Justice League hervormde nadat ze voor de vierde of de vijfde keer was ontbonden, eindigden Batman, Superman en Wonder Woman letterlijk rond een tafel met een stel foto's in ruilkaartstijl van hun medehelden en bespraken ze wie ze moesten binnenlaten in de Liga. Ondertussen heeft een moeraszombie een moordende robot herbouwd, zodat hij de Red Tornado-mens kon veranderen en vervolgens zijn arm kon afscheuren en opeten. Dit werd beschouwd als de beste manier om de vlaggenschiptitel van DC in 2006 opnieuw te lanceren.

Hoe dan ook, Black Lightning sloot zich aan nadat de Justice League besloot om iedereen die kwam opdagen om de laatste crisis te bestrijden, en hij bleef de komende jaren hangen. Meer recentelijk echter, met DC opnieuw opstarten van hun universum in 2011 (en 'rebirthing' het in 2016), is hij weer een soloheld.

Statisch: geen relatie

Een van de meest voorkomende misvattingen over Black Lightning is dat hij op de een of andere manier verbonden is met een andere elektrisch aangedreven superheld: Static. De waarheid is echter dat de twee personages geen verband houden.

Static is gemaakt door de eerder genoemde Dwayne McDuffie, Denys Cowan, Michael Davis en Derek Dingle als een van de oprichters van Milestone Comics, een afdruk die is gebouwd rond de creatie van nieuwe minderheids-superhelden. Hoewel de Milestone-strips werden verspreid door DC en werden gekruist met de hoofdlijn DC Universe, waren ze onafhankelijk tot 2008, toen de personages werden samengevoegd in het eigenlijke DC Universe. Maar het is gemakkelijk in te zien waarom mensen tot de conclusie zijn gekomen dat er een verband is tussen de twee personages, vooral omdat Static de bekendheid van de popcultuur als de ster van een animatieserie op zich neemt. Ze hebben allebei elektriciteit op basis van elektriciteit, hun kostuums hebben vergelijkbare kleurenschema's, en zoals we al hebben gezien, is het idee van Jefferson Pierce's kinderen die zijn heroïsche nalatenschap voortzetten niet bepaald uitgesloten.

Het is zo'n bekende misvatting geworden dat er nogal wat naar wordt verwezen in de strips en tekenfilms. In één aflevering van Static Shock, Virgil Hawkins ontmoette een zeer Black Lightning-achtige held genaamd Soul Power, en McDuffie zelf maakte er zelfs een grap over tijdens zijn run-on Justice League of America. In # 27, een cross-over tussen de League en de Milestone-personages, wordt Black Lightning gevraagd of hij de vader van Static is. Zijn antwoord is een simpel, gefrustreerd 'Nee. Waarom vraagt ​​iedereen mij dat? '

De zwarte bliksem van de CW

Met het nieuwe Zwarte bliksem Tv-show, de CW haalt op een aantal behoorlijk interessante manieren uit de hele geschiedenis van het personage. Cress Williams speelt Jefferson Pierce, die nog steeds in het onderwijs werkt in zijn tv-incarnatie. Het verschil is echter dat hij, in plaats van leraar in Metropolis te zijn, het hoofd is van een middelbare school in Freeland, die zich heeft toegelegd op het helpen van kinderen en het uitbannen van geweld.

Net als zijn eerste incarnatie van strips, neemt Black Lightning van de CW het op tegen de 100 en Tobias Whale en krijgt hij zijn kostuum en uitrusting van Peter Gambi. Zoals de versie die verscheen in Batman en de buitenstaanders, is hij een tijdje met pensioen gegaan van superhelden, gedreven om de burgerwacht op te geven door zijn afkeer van geweld. Anissa en Jennifer zijn al in de show verschenen, waarbij Anissa de superkrachten die ze heeft in de strips laat zien. Dat is aangekondigd Grace Choi zal verschijnen als een liefdesbelang voor haar, en hoewel het zeker niet in steen gebeiteld is, de producenten hebben aangegeven dat ze zelfs Static willen zien verschijnen.

Het enige dat de sage echt zou kunnen voltooien, is of ze erin geslaagd zijn om door Sinbad te verschijnen.