De waarheid over het rijkste esports-team ooit

Cooper Neill / Getty Images Door Jordan Baranowski/5 mei 2020 11:40 uur EDT

Er zijn veel esports-teams die al vele jaren bestaan, maar slechts een enkeling kan claimen de meest succesvolle esports-organisatie ooit te zijn. Een van die organisaties is Team Liquid. Deze legendarische ploeg bestaat al meer dan twee decennia en voert competitieve teams uit in bijna elke grote esport en verzamelt miljoenen dollars aan prijswinsten.

Vandaag duiken we in de geschiedenis van Team Liquid sinds de oprichting in 2000. We zullen het hebben over enkele van de grootste overwinningen, de meest succesvolle leden, hoe het vandaag de dag gaat en, natuurlijk, enkele van die grote geldprijzen het is won. Team Liquid doet het nog steeds goed vandaag, trekt grote investeerders aan en plaatst er hoog in sporttoernooien voor games zoals Tegenaanval, League of Legends en meer.



Of je nu al een grote fan bent van Team Liquid of je bent nieuw in de wereld van esports, dit is een geweldige plek om wat meer te leren over een van de grootste namen in de branche.

De oorsprong van Team Liquid

Om te beginnen moeten we helemaal terug in de tijd tot het jaar 2000. Dat is drie jaar voor Steam, toen Blizzard's Battle.net een van de weinige grote manieren was om samen te gamen. Victor 'Nazgul' Goosens stelde de 'Team Liquid'-clan samen om de ladder te beklimmen StarCraft. De groep begon al snel uit te groeien tot een grotere organisatie, via pagina's zoals die van haarStarcraft nieuwspagina, dat is eigenlijk loopt nog steeds vandaag.

Met de release van StarCraft 2, Team Liquid veranderde van een bekende clan in een professionele gamingorganisatie door sponsors aan te trekken en de spelers een salaris te betalen. Het team ging over op veel meer dan StarCraft ook - op het moment van schrijven schrijft het teams in veertien verschillende spellen en wordt het beschouwd als een van de beste spelers in spellen als League of Legends, Dota 2, Tegenaanval en Fortnite.



In wezen helpt het om een ​​van de eerste grote esports-organisaties te zijn - als je überhaupt investeert in professioneel gamen, heb je waarschijnlijk Team Liquid zien concurreren.

Samenvoegen met Curse

Aangezien esports het afgelopen decennium serieuze stappen zijn gaan maken, heeft Team Liquid er alles aan gedaan om zijn baars bovenop de esports-wereld te houden. Een grote stap in die richting kwam in 2015, toen Team Liquid fuseerde met Curse Gaming om meer teams in te zetten en binnen te halen enkele serieus getalenteerde gamers in zijn gelederen.

Deze stap heeft een aantal belangrijke dingen voor Team Liquid gedaan. Ten eerste versterkte het de vechtgame van de organisatie aanzienlijk. Het bracht NuckleDu, die meedoet in de straatvechter serie en wordt beschouwd als een van de beste Amerikanen straatvechter spelers die er zijn. Wat nog belangrijker is, het voegde een paar spelers toe aan Team Liquid's Super Smash Bros. Melee selectie, inclusief Hungrybox. Hungrybox staat bekend als een van de 'Five Gods' van Melee, en wordt beschouwd als een van de beste, zo niet de beste ooit, in het spel.



Nog belangrijker is dat deze stap Team Liquid een League of Legends team en een plek in de LCS, wat een enorm succes zou blijken te zijn.

Celebrity-investeerders

Franck Fife / Getty Images

Niet lang nadat Team Liquid en Curse Gaming onder dezelfde vlag fuseerden, er kwamen serieuze investeerders. In 2016 verkocht Team Liquid een meerderheidsbelang in haar team aan aXiomatic Gaming, een investeringsgroep die geld steekt in esports-organisaties. Deze eerste ronde van fondsenwerving bracht miljoenen dollars binnen van investeerders zoals NBA great Magic Johnson, verschillende eigenaren van traditionele sportorganisaties en ondernemer Tony Robbins.

Een paar jaar later, aXiomatic bracht een tweede ronde van investeerders binnen aan Team Liquid voor een bedrag van $ 26 miljoen. Deze tweede ronde werd geleid door verschillende leden van het NBA-eigendomsteam van Charlotte Hornets, waaronder de geweldige NBA-top Michael Jordan.



Hoewel aXiomatic een controlerend aandeel van Team Liquid kocht, werd (en wordt het nog steeds) geleid door Victor Goosens en Steve Arhancet, die de dagelijkse leiding van een esports-organisatie veel beter begrijpen. Goosens was de oorspronkelijke oprichter van Team Liquid in zijn Battle.net-dagen, en Arhancet bezat Curse Gaming en werd aan boord gebracht toen de twee teams fuseerden.

Enorme winsten

Jeff Vinnick / Getty Images

Heeft Team Liquid de enorme investeringen die binnen zijn gekomen beloond? Nou, als je even kijkt zijn prijswinst, zou het moeilijk zijn om te beweren dat dit niet het geval is. Team Liquid heeft in zijn geschiedenis meer dan $ 30 miljoen verdiend aan alleen maar prijswinsten. We tellen hier ook geen andere inkomstenstromen - dat is alleen prijzengeld.



Een groot deel hiervan komt voort uit de bereidheid van Team Liquid om te vertakken. Het was de eerste esports-organisatie die zich op meer dan één game tegelijk concentreerde, wat nu de norm is voor de cursus in de wereld van esports. Team Liquid verdiende meer dan $ 1 miljoen aan prijzen van vier verschillende spellen (Dota 2, Tegenaanval, Fortnite en StarCraft) in zijn geschiedenis, en honderdduizenden van verschillende andere spellen.

Sinds augustus 2017 staat Team Liquid consequent bovenaan de lijst als het gaat om het totale verdiende prijzengeld. Als je het verhaal vertelt met onbewerkte gegevens, is het moeilijk om Team Liquid in twijfel te trekken.

De grootste prijs: The International

Als je zou wijzen op een grote reden waarom Team Liquid meer prijzengeld heeft gewonnen dan welke andere esports-organisatie dan ook, dan zou dat The International zijn. De tent Dota 2 toernooi is al enkele jaren de grootste prijs in alle esports. Team Liquid is al lang a Dota 2 krachtpatser, en zijnreeks sterke prestaties in The International is een belangrijke reden waarom het miljoenen heeft vergaard.

Team Liquid is verschillende keren in de top acht geplaatst bij The International, wat meer dan $ 500.000 opleverde vanaf hun finish in 2016. Het jaar daarop won het echter het hele toernooi en kreeg het een enorme prijs van meer dan $ 10 miljoen! In 2018 behaalde Team Liquid de vierde plaats, verdiende meer dan $ 1 miljoen en veroverde vervolgens de tweede plaats in 2019, wat ongeveer $ 4,5 miljoen opleverde. Deze vier uitbetalingen vormen bijna de helft van het totale prijzengeld van Team Liquid over de hele geschiedenis.

De Internationale vindt normaal gesproken aan het einde van de zomer plaats. Vanaf dit schrijven is er geen woord wat er gebeurt met het 2020-toernooi vanwege de Coronavirus-pandemie.

Dominantie van League of Legends

Dave Reginek / Getty Images

Team Liquid heeft succes gevonden in tal van verschillende esports-titels, maar in weinig games is een organisatie oppermachtig geweest zoals Team Liquid in League of Legends. Hoewel zijn streak schijnbaar ten einde is, heeft Team Liquid gewonnen vier rechte LCS-seizoenen tot en met 2018 en 2019, een prestatie die nog nooit was behaald in Noord-Amerika.

De overwinningen begonnen in de lente 2018 seizoen. Team Liquid had het vierde zaadje dat in de play-offs kwam, maar stoomde de concurrentie af zodra de zaken begonnen. De ploeg reed zelfs de tafel in het kampioenschap tegen de nummer 1, 100 Thieves. Liquid nam vervolgens drie rechte # 1-zaden mee naar de play-offs in de zomer van 2018 en beide seizoenen van 2019 en won al die tijd het kampioenschap.

Team Liquid schakelde Cloud 9 uit in de zomer van 2018, Team SoloMid in het voorjaar van 2019 en schakelde Cloud 9 opnieuw uit in de zomer van 2019, ondanks dat C9 een 2-1 voorsprong nam in de finale. De teamsLol dominantie viel een beetje weg in het lente 2020-seizoen, maar het zal een tijdje duren voordat we een team zien doen wat Liquid in die vier seizoenen heeft gedaan.

Een geweldige trainingsfaciliteit

Robert Reiners / Getty Images

Alienware is al lang leverancier van mooie gamingtechnologie en de samenwerking met Team Liquid helpt de toekomst van vorm te geven sporttrainingsfaciliteiten. De Alienware-trainingsfaciliteit van Team Liquid is nog niet helemaal actief, maar heeft een indrukwekkende lay-out en verschillende voorzieningen waar iedereen jaloers op zou zijn.

De faciliteit beweert dat het inspiratie put uit vroege 'Gaming Houses', waar clans samen zouden leven om gemakkelijker te trainen. We betwijfelen echter of veel gaminghuizen voor dit gebouw op het futuristische ontwerp leken. Het is 9.000 vierkante voet, met kamers die zijn ontworpen om toernooicondities na te bootsen. Het bevat state-of-the-art hardware en veel niet-gamingruimte. Bovendien is het maar een korte jogging van Riot's LCS-hoofdkantoor. De Alienware Training Facility is de volgende stap in de toekomst van esports.

Andere teams hebben vergelijkbare faciliteiten, maar deze opzet is het soort ding dat het spelen van een esport met Team Liquid een droom zou maken voor veel jonge gamers.

Andere teams maken een inhaalslag

Cooper Neill / Getty Images

Ondanks al het succes dat Team Liquid in de loop der jaren heeft gehad, kan een groot deel ervan te maken hebben met het feit dat het een van de eerste 'grote' esports-programma's was. Nu begint een deel van dat vroege voordeel weg te vagen; grotere investeerders en een gelijker speelveld in esports betekent dat andere teams hun achterstand beginnen in te halen. Een grote vraag bij veel fans is nu: heeft Team Liquid problemen?

Begin 2020, Chap verliet Team Liquid om een ​​gratis agent te worden. Chap was niet alleen synoniem met het team, maar behoort ook tot de top Fortnite pro's die er zijn. Liquid wordt alom gevierd League of Legends team dangebombardeerd van het LCS 2020-seizoen, ondanks het feit dat het een groot deel van zijn selectie van vier opeenvolgende kampioenschappen heeft behouden. Dan is Team LiquidDota 2 ploeg was de eerste elftal uitgeschakeld van de ESL One Los Angeles League.

Veel professionele organisaties maken ups en downs door, dus het is zeker overdreven om een ​​vork in Team Liquid te steken. Dat gezegd hebbende, met esports die exponentieel blijven groeien, lijkt het onwaarschijnlijk dat Team Liquid zal domineren zoals het ooit deed.

De beste verdieners van Team Liquid hebben miljoenen aan officiële toernooiprijzen verdiend

Cooper Neill / Getty Images

We hebben het gehad over de enorme toernooiwinsten die Team Liquid mee naar huis heeft genomen Dota 2, maar ze zijn niet zomaar een one-pony. We hebben het over het team met de hoogste prijs ooit, dus het is niet alleen hun team Dota 2 pro's die grote winsten hebben opgeleverd.

Buiten Dota 2, Tegenaanval is geweest De grootste verdiener van Team Liquid. Spelers zoals nitr0, twistzz, ELiGE, Stewie2k en NAF hebben allemaal bijgedragen aan het behalen van grote overwinningen voor Team Liquid's CSGO team. Hungrybox en NuckleDu hebben allebei serieuze successen geboekt op het vechtgame-circuit, terwijl Snute, TaeJa en HerO allemaal grote winsten hebben behaald StarCraft 2. Team Liquid is ook succesvol geweest in Fortnite, ondanks dat de game relatief jong is in de esports-scene. Riversan, 72hrs en POACH behoren allemaal tot de beste verdieners aller tijden van Team Liquid.

Zelfs als ze buiten de enorme prijzenpot van The International kijken, hebben de topverdieners van Team Liquid miljoenen dollars aan prijzengeld binnen verschillende games binnengehaald.

Een van de meest dominante CSGO-teams ooit

Als we kijken naar de games waar Team Liquid het meeste succes heeft behaald, wijzen velen op de overwinning in de Dota 2 Internationaal toernooi of loopt tijdens de seizoenen van 2018 en 2019 van League of Legends. Het enige andere spel dat je overtuigend zou kunnen beweren, is dat Team Liquid het beste is Tegenaanval, en het team was in 2019 zo'n dominante kracht dat sommigen het beschouwen als de beste ploeg die ooit is samengesteld.

Tijdens de 2019 CSGO seizoen, de ploeg van Team Liquid won zes opeenvolgende toernooien van het hoogste niveau, gelijk aan een record van de andere kanshebber voor de beste ploeg ooit: Astralis. Populair CSGO analist Duncan Shields belde het team 'oneerlijk' en zei dat zijn leden samenkwamen om de meest bekwame line-up te vormen die hij ooit had gezien. Een top CSGO speler, apEX, die op dat moment in een van de andere beste teams speelde, zei dat hij nog nooit zo'n dominante opstelling had gezien. Hij beweerde dat hij niet eens tijd had om schoten te missen toen hij tegen de ploeg van Team Liquid opliep - hij was te snel dood.

Team Liquid'sCSGO dominantie duurde maar ongeveer een jaar, maar het was een van de meest indrukwekkende stukken in de game die we ooit hebben gezien. Het team van Team Liquid 2019 gaat ten onder als een van de groten aller tijden.

Tal van reguliere sponsoring

Dave Reginek / Getty Images

Een deel van wat Team Liquid zo'n grote naam maakt, is de crossover-aantrekkingskracht. Er zijn veel namen en teams die groot zijn in de esports-wereld, maar de mogelijkheid om over te stappen naar de mainstream is wat esports-franchises echt waardevol maakt. Team Liquid heeft kunnen landen grote sponsoring van bedrijven buiten gaming, waardoor het een leider wordt in het helpen groeien van esports buiten zijn niche.

Team Liquid heeft sponsorovereenkomsten met grote bedrijven zoals Honda, Monster Energy, SAP en Jersey Mike's. Deze bedrijven hebben weinig of niets met gamen te maken, maar toch is Team Liquid een naam en handelswaar dat groot genoeg is om met deze bedrijven geassocieerd te willen worden. Vanuit de gamingwereld zijn er sponsoring van bedrijven als Alienware, Twitch, HyperX, Secretlab en Huya.

Deze grote sponsors voelen zich uiteraard aangetrokken tot het succes van Team Liquid, maar de organisatie is meer dan dat. Team Liquid is een van de belangrijkste gezichten in de esports-wereld, en deze reguliere bedrijven steunen die de organisatie mainstream legitimiteit blijven geven.

Een van 's werelds meest waardevolle esports-franchises

Robert Reiners / Getty Images

Terwijl esports-franchises blijven groeien, beginnen grote investeerders dit op te merken. We noemden al enkele van de grote namen, zoals Michael Jordan, Magic Johnson en Tony Robbins achter de investeringsgroep die eigenaar is van Team Liquid, aXiomatic. Team Liquid is een van de meest herkenbare namen in esports en Forbes heeft het gerangschikt als een van de meest waardevolle esports-organisaties die er zijn.

In 2018 Forbes zet Team Liquid op # 3, achter alleen Cloud9 en Team SoloMid, met een waardering van $ 200 miljoen. Bovendien Forbes schreef ook dat esports-organisaties opmerkelijk sterke investeringen hebben bewezen, waardoor het geld van investeerders extreem snel is vermenigvuldigd naarmate de interesse in esports toeneemt.

Slechts een jaar later, Forbes had nog steeds Team Liquid als de op twee na meest waardevolle organisatie achter dezelfde teams, maar de waardering ervan was met meer dan $ 100 miljoen gegroeid. Ondanks dat sommige investeerders esports niet begrijpen en enige volatiliteit in bepaalde organisaties, lijken grote teams zoals Team Liquid te blijven groeien en succes te boeken naarmate meer mensen geïnteresseerd raken in esports.