Geheimen van het pantser van Darth Vader

Door Ziah Grace/15 december 2017 13:22 EDT/Bijgewerkt: 2 januari 2020 16:11 EDT

In 1977Star Wars(later ondertiteld Een nieuwe hoop)introduceerde een aantal intrigerende concepten voor kijkers, van de onzichtbare magie van de Kracht die in iedereen woont tot de mysterieuze tovenaar Obi-Wan Kenobi. Maar hoewel kijkers misschien onder de indruk waren en geamuseerd door ruimtemagie en laserzwaarden, is er niets amusants aan het ontembare gezicht van Darth Vader. Gekleed in een zwart harnas en een vorstelijke cape, met een helm met enorme insecten-achtige ogen, wordt zijn intimiderende gezicht bekroond met een raspende ventilator die de harten van zijn vijanden en zijn eigen troepen angst inboezemt. Van gehelmde kop tot gecapitonneerde voeten, bijna alles aan deze Dark Lord of the Sith is bedoeld om angst op te wekken.

Vanaf het beginStar Wars prachtig een wereld gevestigd die voelt geleefd, waar iedereen en alles heeft een verhaal, of je het nu weet of niet. Het is niet verwonderlijk dat het pantser van Darth Vader meer is dan op het eerste gezicht lijkt. Hier zijn de verborgen oorsprong van het pantser van de Sith Lord.



Anakin Skywalker heeft het pak nodig om te leven

In de Star Warsprequel trilogy, fans leren het tragische verhaal van Anakin Skywalker. Geboren zonder vader van een slaaf genaamd Shmi in het bescheiden woestijnafval van Tatooine, toont Anakin al op jonge leeftijd een sterke band met de Force. Het kind is zo machtig dat Jedi-meester Qui-Gon Jinn theoretiseert wanneer hij dat tegenkomt Anakin is bedacht door een pure destillatie van Midichlorians (de wetenschappelijke verklaring voor de Force). Naast het veroorzaken lange tijd Star Wars fans om hun haar uit te trekken bij het idee dat hun favoriete quasi-mystieke spirituele concept echt zou kunnen worden teruggebracht tot onzichtbare deeltjes in de lucht, betekent dit ook dat Anakin schijnbaar bestemd is voor grootsheid als een Jedi.

Naarmate Anakin ouder wordt, hoeft hij niet noodzakelijkerwijs volwassen te worden, en laat hij zich door zijn emoties beheersen in directe tegenspraak met de Jedi-leer. Terwijl zowel zijn meester Obi-Wan als zijn vriend-veranderde-geliefde-veranderde-vrouw Padme probeerden te voorkomen dat zijn woede oplaaide, het wordt aangemoedigd door Opperste Kanselier Palpatine in een poging Anakin te verzorgen tot zijn Sith-leerling. Tijdens de gebeurtenissen vanWraak van de Sith, terwijl Obi-Wan en Anakin op slag komen, waardoor Anakin met littekens bedekt, verbrand en bijna dood op het vurige oppervlak van de planeet Mustafar.

Hij wordt gered door de medische droids van Palpatine, maar niet voordat hij enorme hoeveelheden pijn en lijden heeft moeten doorstaan, waardoor hij drie ledematen minder overhield dan waarmee hij begon. Het imposante zwartgeklede pantser dat zo'n opvallend beeld in de films creëert, is eigenlijk een mechanisch mobiel levensondersteunend systeem waarmee hij kan blijven leven na zo'n traumatische gebeurtenis.



Terwijl Anakin sterft, leeft Darth Vader

Door de schade van het lichtzwaard van Obi-Wan (om nog maar te zwijgen van het vurige oppervlak van Mustafar), wordt Anakin, in de woorden van Obi-Wan in Een nieuwe hoop, 'meer machine nu dan door de mens verwrongen en slecht.' De iconische borstplaat op de borst van Vader reguleert de levensreddende eigenschappen van het pak, waarbij elke gekleurde knop overeenkomt met een andere regeling om een ​​gezond lichaam na te bootsen. Volgens het boek Star Wars: The New Essential Guide to Weapons and Technology, de verschillende knoppen regelen alles, van CO2-uitlaatopeningen tot veeleisende temperatuurregelaars om Vader's vreselijk verbrande huid niet te irriteren. Zelfs zijn beweging in het pak wordt gecontroleerd door elektrische sondes, die zijn zenuwen onder de aandacht brengen, ondanks de schade die hij heeft opgelopen tijdens het vechten tegen Obi-Wan.

Hoewel zijn harnas hem mobiel en (relatief) gezond kan houden, is het de Vader's helm die hem in leven houdt. Het masker reguleert de ademhaling van Vader, zelfs door longen en keel die zo gruwelijk zijn getekend dat ze geen zuurstof kunnen herkennen. De helm is ook uitgerust met naalden die door zijn schedel gaan, waardoor het pak het hele mechanische long- en ademhalingssysteem kan regelen. Het hele systeem registreert zijn eigen functies, omdat zo'n fijn afgestelde machine in topconditie moet worden gehouden, anders kan hij de Dark Lord of the Sith zo hulpeloos achterlaten als een uitgevallen 74-Z Speeder Bike in Sand People-territorium.

Het harnas veranderde de vechtstijl van Vader

Kijkers kijken naar de prequel-trilogie en The Clone Wars De televisieshow was misschien verbaasd om te zien hoe de hoogvliegende vechtstijl van Anakin werd vergeleken met de dichte, ontembare stijl die hij later als Darth Vader zou aannemen. In de prequel-trilogie vecht Anakin als een acrobaat, waardoor zijn natuurlijke Force-affiniteit hem als een vechtdynamo voortstuwt, springend en rondrennend rond zijn tegenstanders. Maar als hij wordt verslagen door Obi-Wan, verliest hij drie van zijn oorspronkelijke ledematen, waardoor hij uiteindelijk de hoogvliegende Anakin naar de aarde brengt.



Wanneer hij is gereconstrueerd tot Darth Vader, maken het gewicht van het harnas en de diverse machines het ongelooflijk moeilijk om zijn lichtzwaard boven zijn hoofd te heffen. Zelfs met de hulp van de Force lijkt de beweging van Vader veel meer op een krachtige tank dan de snelle straaljager die hij was. Het hoogtepunt van Rogue One: A Star Wars Story is een perfect voorbeeld, terwijl Darth Vader gestaag door een gang marcheert, gebruik makend van zijn Force-krachten en reflecterende blasterbouten om zijn langzame loopsnelheid te dekken.

Met het verlies van zijn snelheid behaalde Vader een technologisch voordeel

Terwijl Vader zijn zware harnas nodig heeft om normaal te leven en te bewegen, zorgt de geavanceerde technologie die in zijn harnas wordt gebruikt ook voor krachtige technieken die zelfs een klassiek geschoolde Jedi zou moeite hebben met matchen. Vader's laarzen hebben een krachtige zwaartekracht dankzij een ferromagnetische kern in de hiel, waardoor hij zelfs in het vacuüm van de ruimte aan ruimteschiprompen kan blijven hangen, zoals te zien is in de stripreeks Darth Vader en de negende huurmoordenaar.

Nog indrukwekkender is dat het pak zelf volledig luchtdicht is, waardoor Vader een bijna ongeëvenaard vermogen heeft om vanuit elke richting aan te vallen. Langzaam, niet te stoppen en meer machine dan de mens, het is moeilijk om Darth Vader niet te zien als een invloed op de niet te stoppen cyborg van James Cameron Terminator franchise. Zelfs de laarzen zelf zijn gemaakt met dezelfde hightech isolatie en bescherming als de rest van zijn harnas, waardoor het onmogelijk is om het been te vegen.



Het harnas van Vader zelf is ongelooflijk compact

Over een ongelooflijk dicht pantser gesproken, de verdediging van Vader stopt niet aan zijn voeten. Zijn pak, geïsoleerd met meer dan tien verschillende lagen die dik genoeg zijn om het vacuüm van de ruimte te overleven, maakt hem bijna ongevoelig voor de meeste vormen van schade. Elke laag van het pantser is gemaakt van een ander materiaal, van een verbeterde versie van de Reifflex cellulaire opvulling die wordt gebruikt in stormtrooper-helmen tot orthofabric en mylar-laminaat, en zelfs een polychlorophene-2-vezelweefsel.

Elke laag van het pak heeft een ander doel, namelijk ervoor te zorgen dat het vuurvast blijft (een logisch idee, gezien de schade die vuur in het verleden heeft veroorzaakt aan vader) tot extra vulling in de borst om te beschermen tegen schokken, zodat plotselinge schokken veroorzaak geen interne bloeding of orgaanschade. Zelfs de cape die Vader draagt, is gemaakt van een sterk, lichtgewicht pantserweefsel om extra bescherming te bieden tegen verrassingsaanvallen van achteren, zelfs als de cape zelf de verschillende ventilatieopeningen beschermt tegen verstopping.



Vader lijkt meer op Batman dan je zou denken

Een intimiderende man met een diepe stem die legendarisch is geworden vanwege zijn toewijding om orde te scheppen. De aanblik van zijn zwarte cape en masker wekt angst op bij iedereen die hem ziet. Diep, diep familie problemen. Snel - over wie hebben we het, Batman of Darth Vader? Ondanks het feit dat ze ongetwijfeld aartsvijanden zouden zijn in een cross-over, de Dark Knight of Gotham en de Dark Lord of the Sith hebben meer dan een beetje gemeen.

Zelfs buiten de esthetische overeenkomsten (een natuurlijk resultaat van beide karakters enigszins geïnspireerd door Dracula), beide personages hebben krachtige handschoenen die ze gebruiken om de zwaarden van hun vijanden te blokkeren. In het geval van Darth Vader zijn de handschoenen gemaakt van een gemicroniseerd Mandaloriaans ijzerweefsel, wat hem zowel bovenmenselijke kracht geeft in zijn cybernetische vuisten als een back-up verdediging om lasers en bladen te blokkeren wanneer zijn lichtzwaard onvoldoende blijkt te zijn.

Zijn masker verbindt hem verder met de kracht

De krachten die Vader uit zijn cybernetische pak haalt, zijn echter niet alleen beperkt tot kracht en taaiheid. Zijn iconische helm geeft hem constant gegevens over omgevingsgevaren in de buurt, samen met operationele gegevens die hem beter verbinden met zijn Force-zintuigen. Door hem vooraf te waarschuwen voor mogelijke explosies en andere gevaren, wordt de kans op beschadiging van het pak door een accidentele explosie of een verdwaalde blaster tot een minimum beperkt.

Zelfs de ogen van zijn helm dienen een snode bedoeling. Ze dienen als een technologische vervanging voor zijn beschadigde ogen, waardoor hij verder kan kijken in het zichtbare spectrum dan de meeste mensen, zelfs in totale duisternis. De lenzen breiden zich uit en trekken het gezichtsvermogen van Vader op verschillende momenten samen om zijn zicht te beschermen, en gedragen zich als een futuristische versie van overgangslenzen. Als je bedenkt hoe vaak Darth Vader wordt gezien terwijl hij door vonken en blasterboutvuur loopt, kunnen ze waarschijnlijk extreem snel overschakelen.

Al die kracht heeft een prijs

Terwijl de krachtige lenzen en computerberekeningen van de helm Vader in staat stellen nog meer een nachtelijk roofdier te zijn dan de legendes over hem zouden zeggen, heeft al die kracht een prijs. De helm zelf moet op zijn hoofd worden vastgeschroefd, zowel door de micronaalden die zijn hersenen met de computer verbinden, als door grotere, sterkere bouten die de helm met zijn schedel verbinden. Meer dan alleen defensieve bepantsering, heeft Darth Vader letterlijk zijn helm en pak nodig om mobiel te blijven.

Afgezien van het constante ongemak dat de bouten en naalden zouden veroorzaken, vereist de moeilijkheid om alles te verwijderen dat Vader bijna al zijn voedsel consumeert via intraveneuze circulatie of door pasta met een rietje te drinken. Zelfs ademen door het masker is zo'n uitdaging dat Vader bijna nooit kan rusten of volledig slapen terwijl hij de helm draagt. Met andere woorden, bijna elk moment van zijn leven wordt overspoeld door een actief ongemak en pijn. Maar het wordt erger ...

In het harnas blijft zijn huid beschadigd

Zelfs in het harnas blijft de verbrande huid van Vader gruwelijk verminkt. De constante jeuk en zenuwbeschadiging maken het noodzakelijk dat Vader zenuwverdovende middelen gebruikt en hij moet regelmatig worden gezuiverd voordat hij door necrotisch weefsel wordt geconsumeerd. De mechanische verbeteringen synchroniseren niet altijd perfect met zijn onbewuste bewegingen, wat een nauwkeurige focus en heimelijk gebruik van de Force op verschillende momenten vereist, volgens Star Wars: The Rise of Darth Vader.

Kortom, het pak dient als een constante barrière tegen zijn onvermijdelijke dood, een dood dat snel zou komen zodra het pak op enige omvangrijke wijze werd uitgeschakeld. Zijn afhankelijkheid van de kracht van het pak om hem in leven te houden, is de reden waarom hij stierf Terugkeer van de Jedi kwam zo snel nadat zijn wapenrusting was uitgeschakeld door de bliksem van de keizer. Toen de bliksem de verschillende beveiligingen die hem in leven hielden kortgesloten, was er niets meer om te voorkomen dat Vader zou bezwijken voor de dood die hij zo lang had uitgesteld.

De meditatiekamers

Het enige toevluchtsoord dat Vader heeft van zijn draagbare metalen kist, komt uit de meditatiekamers die verspreid zijn over verschillende werelden, evenals over zijn Star Dreadnought Executor. In deze meditatiekamers kan Vader zijn masker verwijderen en enigszins vredig rusten zonder de constante dreiging van claustrofobie die hem bedreigt terwijl hij het harnas draagt. Zelfs dan is zijn paranoia zo sterk dat hij alleen machines toestaat om hem te helpen zijn masker te verwijderen.

Met name weergegeven in Rogue One was zijn kasteel op Mustafar, dezelfde planeet waar hij een duel speelde met Obi-Wan. In het kasteel heeft Vader een Bacta-tank, waar hij zich volledig kan onderdompelen in helende vloeistof, vrij van zowel zijn masker als zijn pak. Alleen dan, beschermd door zijn koninklijke bewakers en de machines die hem in leven houden, kan Darth Vader echt rusten - althans totdat de keizer hem roept om opnieuw te dienen. Zoals ze zeggen, is er geen rust voor de goddelozen.