De echte reden waarom Fantastic Four uit 1994 nooit is uitgebracht

Nieuwe horizonten Door Mike Floorwalker/3 april 2020 11:42 uur EDT

In de annalen van de geschiedenis van superheldenfilms is er geen verhaal dat zo ingewikkeld en raar is als dat achter het beruchte voertuig uit 1994 met de hoofdrol voor Marvel's eerste familie,DeFantastische vier. Een goedkope, slapdash-productie, het is er zo een voltooide films die nooit zijn uitgebracht, hoewel bootleg-kopieën de afgelopen jaren online zijn opgedoken. Als je gezicht ooit inspannende en herhaalde palming nodig heeft, kun je zelfs de hele hete puinhoop gratis bekijken op YouTube en staren naar wat er pas 14 jaar voor een Marvel-film is gebeurd voordat de MCU werd ingewijd metIjzeren man.

Als je iets weet over de foto, heb je waarschijnlijk gehoord dat het simpelweg in elkaar is gezet zodat de studio de rechten kon behouden (die anders zouden zijn teruggekeerd naar Marvel), en dat het nooit de bedoeling was dat het werd vrijgegeven. Het blijkt echter dat dit niet noodzakelijk het geval is. Veel van degenen die bij de productie betrokken waren, waaronder regisseur Oley Sassone, wiens uiteindelijke carrièrehoogtepunt verschillende afleveringen vanXena: Warrior Princess- sta erop dat de film is gemaakt met de intentie om in de bioscoop te worden uitgebracht en dat het lot neerkwam op één man wiens naam Marvel-fans zeker zullen herkennen.



We hebben een diepe duik gemaakt om uit te zoeken wat er echt is gebeurdThe Fantastic Four, de eerste poging om een ​​van de meest hardnekkig onaan te passen komische eigenschappen aller tijden op het scherm te brengen en de echte reden te achterhalen waarom de film nooit is uitgebracht.

Fantastic Four 1994 begon met een producer en een droom

Krafft Angerer / Getty Images

De sage vanThe Fantastic Fourbegon in 1983, toen de Duitse filmproducent Bernd Eichinger - een grote fan van Marvel-strips - een bezoek bracht aan de legendarische Stan Lee bij dit huis. Eichinger was op zoek naar een enorme internationale productie gebaseerd op een Marvel-eigendom, en hij had de Fantastic Four in gedachten; helaas was het team destijds als het ware uit elkaar. Marvel had de rechten op de Human Torch in 1977 aan Universal verkocht, dus Lee kon geen deal voor het hele gezin sluiten. Eichinger verliet de ontmoeting met Lee met lege handen, maar hij hield het idee van eenFantastische vierfilmpje op de achtergrondbrander (via De engelentijdschrift).

Drie jaar later kwam Eichinger terug met zijn pitch nadat hij had gehoord dat Marvel de rechten op Johnny Storm opnieuw had verworven, en deze keer was hij succesvol. Hij pakte de filmrechten op, niet alleen voor de FF, maar ook voor de slechterik Mole Man, the Zilveren surfer, en een reeks andere karakters voor een schamele som. Alles was mogelijk, maar voor één ding: Eichinger kon geen studio vinden om aan boord te komen met zijn visie.



De producent winkelde het project eindeloos voor het grootste deel van het volgende decennium en in 1992 - toen zijn contract met Marvel afliep - besefte hij dat hij tijd tekort kwam. Hij vroeg Marvel om een ​​verlenging en toen ze weigerden, kreeg Eichinger een idee. Er was misschien geen enkele manier waarop hij binnen een paar maanden een enorme, internationale productie zou kunnen maken ... maar dat hoefde niet per se. 'Ze zeiden niet dat ik een moest makengroot film, 'redeneerde hij - en met die nieuwe aanpak wist hij precies waar hij terecht kon voor hulp.

Een beruchte low-budget producer kwam aan boord van Fantastic Four 1994

Rob Kim / Getty Images

Met de deadline om met de productie van zijn film te beginnen op slechts drie maanden afstand, wendde Eichinger zich tot de beruchte Roger Corman, een producent die nooit een minuscuul budget of tijdnood had waar hij niet mee kon werken. Eichinger stortte zijn verhaal uit, Corman bracht een weekend door met het kraken van cijfers, en - in de herfst van 1992 -The Fantastic Four was eindelijk klaar om in productie te gaan met een relatief klein budget van $ 1 miljoen.

De cast en crew werden met duizelingwekkende snelheid samengesteld. Sassone werd getikt om te regisseren vanwege zijn efficiënte werk aan een hele reeks muziekvideo's (hij regisseerde de sfeervideo voor onder meer Mr. Mister's 'Broken Wings') en de Britse acteur Alex Hyde-White, wiens meest vooraanstaande rol tot nu toe had een kleine rol gespeeld in 1990Mooie dame,werd in de hoofdrol gegoten als Mr. Fantastic. Afronding van de cast: model en voormalig Miss Nebraska Rebecca Staab als Sue Storm; Jay Underwood, de ster uit 1986The Boy Who Could Fly (geschreven en geregisseerd door Michael Myers-acteur Nick Castle) als Johnny Storm; en voormalige Dallas Cowboys pakken Michael Bailey Smith aan als Ben Grimm.



Principal fotografie begon op 28 december, slechts drie dagen voordat Eichinger's contract afliep, en het werd net voltooid 28 dagen later. In de zomer van 1993 liep een trailer voor de film voor Corman'sCarnosaur, een low-budgetJurassic Park afzetterij, en er zou in 1994 een grote vertoning plaatsvinden in Minnesota's Mall of America. Toen gebeurde er echter iets grappigs: de cast, crew en exposant werden geslagen met een last onder dwangsom van de producenten .

Avi Arad stopte Fantastic Four 1994 in zijn tracks

Bryan Haraway / Getty Images

Nu betwist Eichinger niet dat hij de vrijlating heeft belemmerdThe Fantastic Four, maar hij is het niet eens met het idee dat de film helemaal niet bedoeld was om te worden uitgebracht. In het boek van Shirrel RhoadesStripboeken: hoe de industrie werktEichinger zei ronduit: 'Nee, dat is niet waar. Het was zeker niet onze (oorspronkelijke) bedoeling om een ​​B-film te maken, dat is zeker - maar toen de film (af) was, wilden we hem uitbrengen. '

Eichinger liet vervolgens de bom vallen waaruit de uiteindelijke beslissing om de foto te doden van boven kwam: hij zei dat Marvel-directeur Avi Arad, die zich zorgen maakte over het verwateren van het merk, vóór de release tussenbeide kwam. 'Avi belt me ​​op en zegt:' Luister, ik vond het geweldig wat je deed. Het toont je enthousiasme voor de film en het pand. Ik begrijp dat u zoveel en zo veel heeft geïnvesteerd en Roger zoveel en zo veel heeft geïnvesteerd. Laten we een deal sluiten '', herinnert Eichinger zich. 'Omdat hij het idee echt niet leuk vond dat er een filmpje uitkwam en misschien de franchise verpestte. Dus hij zegt tegen mij dat hij me het geld dat we eraan hebben uitgegeven terug wil geven en dat we het niet mogen vrijgeven. '



Dit zou heel erg klinken als het doorgeven van de bok, als Arad het niet had bevestigd. In hetzelfde boek gaf de leidinggevende toe dat hij 'de film voor een paar miljoen dollar had gekocht en alle afdrukken had vernietigd'. Het is duidelijk dat ten minste één van die afdrukken het heeft overleefd - en als een geweldig postscript voor het verhaal zou Eichinger tien jaar later een tweede kans krijgen bij Marvel's First Family.

Eichinger eindigde als producer op Fantastic Four 2005

Een paar jaar na het niet uitbrengen vanThe Fantastic Fourzouden stripfilms dankzij de jaren 2000 big business wordenX-Men en 2002'sSpider Man. Na Eichinger's buy-out door Arad had Marvel de filmrechten aan de FF verkocht aan 20th Century Fox, de studio achterX-Men - en de ontwikkeling van een grote aanpassing van het budget was bijna onmiddellijk begonnen, metAlleen thuis regisseur Chris Columbus in gesprek met schrijf en regisseer de film al in 1995.



Een aantal filmmakers kwam en ging het komende decennium (inclusief de toekomst) van het projectMierenman regisseur Peyton Reed), met het in dienst nemen van Tim Story in 2004 bleef het eindelijk hangen. Zelfs toen raakte de film een ​​groot struikelblok; in de laatste minuut, grote herzieningen van het script waren vereist, vanwege overeenkomsten tussen het en de Pixar-klassieker uit 2004De ongelofelijken.

Maar de film, met in de hoofdrol Ioan Gruffudd, Jessica Alba, Michael Chiklis en toekomst Kapitein Amerika Chris Evans, eindelijk in de bioscoop in 2005, voor beter en slechter. De film en het vervolg op 2007 werden grotendeels door fans gezien als teleurstellingen, maar lang niet zozeer als de regelrechte ramp die de 2015 herstart. Er waren echter een paar interessante namen te vinden in de aftiteling van de film. Onder de ongeveer tien producenten waren Arad, Columbus, Stan Lee, een relatief groene jonge manager genaamd Kevin Feige ... en Eichinger, die eindelijk betrokken raakten bij het grote budgetFantastische vier aanpassing die hij altijd voor ogen had gehad.