Elke versie van Lex Luthor was de slechtste tot de beste

Door Chris Sims/14 december 2017 16:28 EDT/Bijgewerkt: 14 december 2017 22:26 EDT

Lex Luthor is al meer dan 70 jaar de meest meedogenloze vijand van Superman en in die tijd heeft hij veel veranderingen ondergaan. Hij is een afvallige superwetenschapper, een hightech slechterik die zich uitsluitend bezighoudt met misdaad, een miljardair-zakenman die gelooft dat echte macht komt uit geld en controle, en een tiener-rivaal met een wrok tegen kaalheid. En geloof het of niet, al die versies van Lex hebben het tot live-action gemaakt Superman projecten in een of andere vorm.

En net als zijn aartsvijand uit Krypton, waren de reizen van Lex Luthor op het scherm niet altijd geweldig. Van ongemakkelijke misstappen tot perfecte momenten, hier is elke live-action versie van Lex Luthor, gerangschikt van slechtste tot beste!



Jesse Eisenberg (Batman v Superman: Dawn of Justice, 2016)

Op papier is het herschikken van Lex Luthor voor 2016 als de (iets meer) kwaadaardige combinatie van Mark Zuckerberg en Elon Musk een even solide idee als het opnieuw opstarten van de Lex uit de jaren 80 als eigenaar van een groot bedrijf. Het is een interessante update over een take die eerder werkte, en hem een ​​jongere, smarmere en oneindig veel meer punch te maken Luthor is een geweldige manier om hem te onderscheiden van eerdere portretten en om de versie van Zack Snyder uit de schaduw van de filmische Superman van Richard Donner te schoppen. . Met dat in gedachten is het casten van Eisnberg volkomen logisch - als je een Evil Mark Zuckerberg doet, kun je net zo goed de man krijgen die hem speelde Het sociale netwerk, Rechtsaf?

In de praktijk echter Batman v Superman's Lex Luthor is misschien wel de slechtste versie van het personage in welk medium dan ook - en met het bijna eindeloze aantal strips, cartoons en andere verhalen die er zijn, zegt dat iets. Eisenbergs uitbeelding als een legitiem aanstootgevend homo-paniekgeslacht, compleet met poutig intimiderende andere personages door harde snoepjes op hun mond te wrijven en vrolijk wazige polaroids van kruishoogte op een knielende Superman te slaan, zou zijn overgegaan als een beetje over de top zelfs in de jaren '70. Buiten dat werkt hij met een script dat nooit helemaal rond komt om uit te leggen waarom Lex wil dat Superman en Batman met elkaar vechten, maar zorgt ervoor dat hij voldoende tijd besteedt aan het focussen op waarom hij een groot deel van zijn kwaadaardige masterplan rond letterlijk pissen opbouwt in een pot en mail deze naar iemand. Er zijn veel inspanningen van Eisenberg, maar hier is gewoon niets goeds.

Er is echter goed nieuws. In elke andere film zou deze versie van Lex gemakkelijk het ergste zijn geweest. In Batman v Supermanhoewel zelfs een verschrikkelijke Luthor de onderste drie niet kraken.



Kevin Spacey (Superman Returns, 2006)

Veel kijkers noemen de uitvoering van Kevin Spacey in die van Bryan SingerSuperman komt terugals een van de hoogtepunten van de film. Ze hebben gelijk, maar dat is ook hetzelfde als zeggen dat het proeven van een gesmolten reep het hoogtepunt is om een ​​handvol afval in je mond te duwen.

Spacey's Luthor is standaard het beste deel van de film. In een film die wordt gedefinieerd door zo pijnlijk langzaam te zijn dat Superman nooit een klap uitdeelt, is hij de enige die daadwerkelijk iets mag doen. Het is zijn verdienste dat hij het meeste haalt uit wat hij heeft gegeven, waarbij hij op landschappen kauwt om een ​​voorstelling te creëren die zo gedenkwaardig is dat hij 'Verkeerd!' Schreeuwt. in het gezicht van Lois Lane werd een meme op zich. Maar zelfs daarmee kun je maar zoveel doen.

Het feit dat Singer's kijk op Superman een erfenis was van de Richard Donner-films uit de jaren '70 was geen geheim - het was in feite een verkoopargument. Helaas betekende dit dat Spacey's Luthor niet alleen betrokken was bij een grootschalig onroerendgoedplan, hij deed ook alleen een coverversie van Gene Hackman's optreden. In een betere film had dat soort eerbetoon kunnen werken, maar hier is het slechts een constante herinnering dat je iets beters zou kunnen kijken.



Scott James Wells (Superboy, 1988)

Het eerste seizoen van deSuperboyEen tv-programma dat liep van 1988 tot 1992 is, om het liefdadig te zeggen, niet erg goed. Gericht op een jongere versie van Clark Kent in een poging hem bij te werken voor watde promo's aangekondigd als 'de superheld van de jaren '90'was een goed idee, maar het kleine budget voor speciale effecten past niet echt goed bij een personage wiens bekendste eigenschap zijn vliegvermogen is, en de verhalen vielen vaak behoorlijk plat.

In het tweede seizoen zou de show oude stripschrijver Cary Bates als verhaaladviseur toevoegen en een aantal behoorlijk gedenkwaardige dingen ingaan, maar in het eerste seizoen struikelde het behoorlijk hard om erachter te komen hoe Superman-verhalen te doen die zouden werken met een held uit de universiteit en eindigde met een Lex die meer te vergeten was dan wat dan ook. Als een verkleinde versie van de slechterik zou hij later worden,Superboy's Lex stond ver af van het sluwe wetenschappelijke meesterbrein dat kijkers verwachtten, tot het punt waarop zijn belangrijkste criminele prestatie een basketbalwedstrijd probeerde te verbeteren waarop hij gokte.

Het enige echt interessante deel kwam echter aan het einde van het seizoen, waar Lex ging van onsuccesvolle puntscheren naar het rechtlijnig vermoorden van mensen en het stelen van hun gezicht in een tijdsbestek van ongeveer een dag. Helaas markeerde het zo'n nieuwe richting voor de show - en werden zowel Lex als Superboy's acteurs, Scott James Wells en John Haymes Newton vervangen - dat het eerste seizoen net zo goed niet had kunnen gebeuren.



Sherman Howard (Superboy, 1989)

Als je ze nog nooit hebt bekeken, moet je echt weten wat de seizoenen 2 tot en met 4 van deSuperboyTv-show is dat ze wild zijn. Het is een van de raarste versies van Clark Kent die ooit op het scherm verscheen, zoals blijkt uit het feit dat het beroemdste stuk ervan een droomsequentie is waarin Superboy wordt vervangen door een nieuwe versie van zichzelf gespeeld door professionele worstelaar Lex Luger- die, ondanks zijn vergelijkbare naam, niet te verwarren is met de follicaal uitgedaagde aartsvijand van Superboy. Maar hoewel die reeks het excuus was om een ​​droom te zijn om de gekke sprongen van logica uit te leggen, is de manier waarop de show Lex opnieuw opstart gewoon volslagen gek.

In een poging om de klassieke versie van Lex, die een jeugdvriend van Superboy was voordat hij kwaad werd, te combineren met de kwaadaardige oudere zakenman van de moderne versie, deSuperboyshow kwam met een behoorlijk interessante oplossing. Aan het einde van het eerste seizoen, na plotseling zijn haar te hebben verloren in die klassieke stijl uit de Silver Age, vermoordde Lex een lokale zakenman en onderging hij plastische chirurgie om zijn identiteit te stelen, waarbij de show overging naar de nieuwe acteur Sherman Howard om mee te gaan. Helaas voor Lex werd zijn list snel blootgelegd, maar hij kwam er nooit toe terug te keren naar zijn oorspronkelijke uiterlijk en bleef de rest van de serie in het lichaam van een 50-jarige man.



Het is behoorlijk bizar, maar er zijn enkele goede punten aan, waaronder het feit dat Howard er gewoon voor gaat als hij de taak heeft zich te gedragen als een crimineel gestoorde 20-jarige die vastzit in het lichaam van een oudere man. Het roept echter een zeer belangrijke vraag op: als Lex zo gek was op het verliezen van zijn haar, waarom koos hij er dan voor om eruit te zien als een man met een teruglopende haarlijn?

Lyle Talbot (Atom Man vs. Superman, 1950)

Gezien de algehele kwaliteit van deSupermanfeuilletons uit de jaren '40 en '50, zou het een verrassing kunnen zijn om te ontdekken dat ze net zo goed in Luthor zijn geslaagd. Het was tenslotte de eerste keer dat het personage ooit in actie kwam, en ondanks een paar misstappen is de uitvoering van Lyle Talbot behoorlijk goed.

De grootste misstap is duidelijk. De 'Atom Man' van de titel is natuurlijk eigenlijk Luthor, die zijn identiteit geheim houdt door wat te dragenfilmcriticus Matt Singernauwkeurig aangeduid als een oogverblindende ketel met wenkbrauwen en met een accent dat het best kan worden omschreven als vaag Duits. Voor een groot deel van de 15 hoofdstukken van de serie - wat neerkomt op maar liefst vier uur totale looptijd, voor het geval je erover denkt je teen in dat water te dopen - heeft Talbot de taak de Man of Steel te bedreigen terwijl hij een glitterende robotmascotte draagt , en hij slaagt erin om het voor elkaar te krijgen. De scène waarin hij Lois Lane laat kiezen tussen twee hendels, waarbij hij belooft dat de ene Superman zal doden en de andere hem zal redden, terwijl hij weet dat beide eigenlijk dodelijk zijn? Dat is klassieke Luthor, in een heel reële zin van het woord.

Wat Talbot's Luthor echt doet werken, is hoe vooruitstrevend het achteraf lijkt. Het sinistere plot van de Atom Man draait om een ​​teleportatie-apparaat dat in wezen hetzelfde idee is als datStar Trek16 jaar later zou gebruiken voor zijn transportstraal, en op een gegeven moment zet Luthor Superman vast in een dimensie 'Empty Doom' die dateert van vóór de Phantom Zone van de strips. Zelfs de vermomming van de Atom Man is er omdat Luthor zich voordoet als een legitieme zakenman, een idee dat 37 jaar later deel zou uitmaken van zijn karakter. Voor alle tekortkomingen vanAtom Man vs. Superman(en er zijn er veel), zijn Luthor houdt redelijk goed stand.

John Shea (Lois & Clark: The New Adventures of Superman, 1993)

Meer dan enige andere live-actie Lex Luthor, John Shea's versie van Lex uit Lois & Clark kreeg de pure arrogantie in de kern van zijn karakter. Net als zijn tegenhanger in de strips in die tijd, was dit een Luthor die een crimineel was omdat hij eenvoudigweg geen reden zag waarom wetten voor minder mannen op hem van toepassing zouden zijn, en wiens allesverslindende haat voor Superman was geworteld in het idee dat er was een persoon waar hij zichzelf nooit boven kon plaatsen.

Het wordt expliciet beschreven in de eerste aflevering, wanneer Superman's afscheidsschot naar Lex is 'als je me ooit moet vinden, hoef je alleen maar op te zoeken'. En wanneer Lex eindelijk Superman aan zijn genade heeft overhandigd, wil hij hem niet dood hebben - hij wil dat hij vernederd en gebroken wordt, en blijft hem vermoorden zodat hij het zo lang mogelijk over hem kan heersen.

Maar voor alles wat hij voor hem had, Lois & Clark's Lex had een behoorlijk raar pad als personage. Hij werd op dramatische wijze gedood aan het einde van het eerste seizoen, bracht het grootste deel van de tweede dood door voor zijn onvermijdelijke terugkeer en werd daarna vrij spaarzaam gebruikt voor de rest van de serie. In het vierde seizoen verscheen Shea alleen als stem. Maar wat er van zijn Lex was, was goed spul.

Michael Rosenbaum (Smallville, 2001)

Smallville was een nieuwe poging om Clark Kent nieuw leven in te blazen door te laten zien hoe hij was in de jaren voordat hij Superman werd, maar er was één groot probleem: het was veel te succesvol voor zijn eigen bestwil. De show was populair genoeg om 10 jaar te draaien, wat betekent dat Clark tegen het einde vrijwel alles had gedaan wat je zou verwachten in een tien jaar durende tv-show over Superman - inclusief werken bij de Dagelijkse planeet, trouwde met Lois Lane, vormde de Justice League, vocht tegen Doomsday, stierf en kwam weer tot leven - allemaal voordat hij Superman werd. Het enige dat hij in de laatste aflevering niet had gedaan, was zijn kostuum dragen.

Omdat het een monumentale 217 afleveringen moest vullen, eindigde de show met het proberen van zijn cake en het ook te eten met betrekking tot bepaalde elementen van de Superman-mythos. Het meest extreme voorbeeld hiervan was een bizarre boog waarin Jimmy Olsen werd gedood en zijn camera aan zijn jonge neef, ook Jimmy Olsen genaamd, overdroeg, zodat er later nog een Jimmy zou kunnen zijn om Superman's vriend te zijn. Lex kreeg het echter zo erg als iedereen. Het oorspronkelijke idee was dat ze de show als vrienden zouden beginnen en tegen het einde ervan zouden uitgroeien tot vijanden. Omdat niemand had verwacht dat die reis 10 jaar zou duren, stuiterde Lex heen en weer, werd gemanipuleerd en uiteindelijk werd zijn geheugen gewist zodat hij eindelijk als aartsvijand van Superman kon dienen - handig al die karakterontwikkeling in het proces uitwisend.

Dat gezegd hebbende, Michael Rosenbaum bracht een ongelooflijke charme en intensiteit aan de rol tijdens zijn ambtstermijn in de show, en was vaak het beste deel, ongeacht waar hij viel op de goed-naar-kwaad-afstemmingskaart. Het enige echte probleem was dat Lex vaak werd overschaduwd door zijn vader, Lionel (John Glover), wiens heerlijk puur, snor-kronkelend kwaad hem een ​​veel vermakelijker karakter maakte dan Lex, of iemand anders in de show. Voel je echter niet al te slecht voor Rosenbaum - hij heeft ook de stem van Flash verzorgd Justice League Unlimited, en bleek net zo goed in het spelen van de held als in het spelen van de slechterik.

Gene Hackman (Superman: The Movie, 1978)

Er is een moment in Superman II, wanneer de Phantom Zone Criminals het Witte Huis hebben overgenomen, waar Lex Luthor binnenkomt met het meest scherpe, op maat gemaakte driedelige pak en de drie superkrachtige Kryptonians het enige biedt wat ze nog niet hebben kunnen krijgen: Superman . Als ze hem vragen hoe, zegt hij rechtop: 'Zoals ik je eerder heb uitgelegd ... Ik ben ongeveer het beste wat er is.' En hij heeft het niet mis.

Gene Hackman's weergave van Luthor zit vol met zulke geweldige momenten. Zoveel als Christopher Reeve de rol van Superman belichaamde, gaf Hackman's Luthor hem de perfecte folie, verkoop het belachelijke idee van een door kernenergie aangedreven onroerendgoedregeling op een manier waardoor bioscoopbezoekers echt geloofden dat hij het grootste criminele genie aller tijden zou kunnen zijn. Hij was slim, stijlvol en puur gemotiveerd door eigenbelang - er was zelfs geen haat in zijn omgang met Superman, er was alleen een begrip dat hij nooit zou kunnen doen wat hij wilde, terwijl deze held er was om in de weg staan.

Nog een geweldig stuk Superman II komt op het hoogtepunt van de film, wanneer hij ermee instemt om Superman te helpen en hem vervolgens onmiddellijk verraadt, om er vervolgens achter te komen dat Superman op zijn verraad rekende en de dag won door een stap voor te zijn. Dat is wat werkt aan Hackman's Luthor, en dat maakt het een perfect karaktermoment: hij is slecht, maar hij is er altijd eerlijk over. Maar wat maakt hem echt de beste live-action Lex aller tijden?

Hackman was er zelfs geweldig in Superman IV.