Elke versie van Catwoman stond op de slechtste tot de beste plaats

Door Chris Sims/13 december 2017 13:25 EDT/Bijgewerkt: 21 oktober 2019 10:18 uur EDT

Sinds debuut in 1940 Batman # 1, Catwoman is een van de belangrijkste personages in de Dark Knight's saga. Ze was een vijand en bondgenoot, een teamgenoot en een minnaar, en ze zijn zelfs getrouwd. Met al die geschiedenis is het geen verrassing dat ze van de strippagina is gestapt en meer dan ooit andere Batman-schurken, inclusief de Joker, in live-actie is gestapt.

Maar net als Batman zelf, heeft Catwoman niet altijd het meeste geluk gehad met die uitvoeringen. Dus van iconische kostuums en spinnende portretten tot en met een rare fixatie over hoe een vrouw weer tot leven wordt gewekt door echte straatkatten, hier is elke live-actie Catwoman gerangschikt van slechtste tot beste.



Halle Berry - Catwoman (2004)

Zeggen 2004's Catwoman is geen erg goede film is een beetje zoals zeggen dat in je mond geslagen worden geen erg goed ontbijt is. Het is een film die op elk denkbaar niveau faalt, van een beledigend slecht plot dat een van de meest prominente vrouwelijke personages van DC plaatst tegen slechte make-up en een vrouw die boos is dat ze er oud begint uit te zien - want dat is wat vrouwen willen zien in een heldin, toch? - naar een herontwerp van een kostuum waardoor een van de mooiste vrouwen ter wereld eruit ziet alsof ze een gevecht met een papierversnipperaar heeft verloren.

En wat is niet slecht is gewoon onbegrijpelijk. Zelfs als het publiek dat zou accepteren Patience Porter wordt weer tot leven gewekt door een slecht geanimeerde CGI-kat- wat, als we eerlijk tegen elkaar zijn, niet veel dommer is dan gebeten te worden door een radioactieve spin - het is veel moeilijker om te gaan met de constante pogingen van de film om haar katachtig te maken in ondraaglijk letterlijke zin. Ze sist naar honden, bestelt een schoteltje room in een bar, en vleermuizen rond een basketbal alsof het van garen is gemaakt voordat hij Benjamin Bratt onderdompelde. Het enige waar het publiek blij mee zou moeten zijn met deze film is dat ze niet begon te krabben in een kattenbak, hoewel je je wel afvraagt ​​waarom Sharon Stone niet zomaar een laserpointer tevoorschijn haalde om Catwoman af te leiden terwijl ze doorging met haar slechte plan.

En het ergste? Het had kunnen werken. Ondanks de Gouden framboos zittend op haar plank—die ze met gevoel voor humor persoonlijk had kunnen accepteren—Berry heeft ook een Academy Award en is goed bekend met het spelen van een rol in een succesvolle superheldenfilm. Met wat beter materiaal om mee te werken, had ze het kunnen doen. In plaats daarvan hadden we een script met minstens 14 gecrediteerde schrijvers en een ster die wist dat het een slechte film zou worden, wat betekent dat dit ding vanaf het begin gedoemd was.



Anne Hathaway - The Dark Knight Rises (2012)

The Dark Knight Rises is misschien wel de meest polariserende Batman-film ooit gemaakt. Het zit vol met momenten die belachelijk ongelooflijk zijn, zelfs niet volgens de normen van een franchise die is opgebouwd rond een wetenschapsninja-detective die misdaad verkleed als Dracula bestrijdt, en kijkers vraagt ​​om volledig aan boord te zijn met dingen als een man die herstelt van een gebroken rug terwijl hij vastzit in een zeer groot gat, of letterlijk elke politieagent in een stad van tien miljoen mensen die ook in een gat vast komen te zitten. Nu we erover nadenken, zitten er ontzettend veel gaten in deze film, vooral die in de plot.

Catwoman, een personage dat soms het gevoel heeft vast te zitten aan een verhaal dat al Talia en Bane bevat, lijdt aan net zoveel inconsistentie als de rest van de film. Anne Hathaway brengt een echt ongelooflijke intensiteit in de rol en ze ziet er geweldig uit in een kostuum dat dient als een perfecte update van 2012 van Julie Newmar's klassieke Catwoman-look uit 1966. Ze zorgt er zelfs voor dat het masker er goed uitziet, ondanks het feit dat een set nachtzichtbrillen die op haar hoofd glijdt om eruit te zien als kleine kattenoortjes, klinkt alsof het het meest gekke ding ter wereld zou moeten zijn.

Aan de andere kant is haar hele motivatie dat ze een computerprogramma wil, de Clean Slate genaamd, dat de gebruiker een ... schone lei geeft. Kijk, het is niet de meest fantasierijke naam, maar om eerlijk te zijn, dit is een universum waar een man gekleed als een vleermuis Batman heet, dus het staat tenminste op merk. Het punt is, het is nooit echt uitgelegd waarom een ​​meesterdief niet in staat is om gewoon een nep-ID te krijgen en het land te verlaten, en zoals veel dingen in deze film, de manier waarop ze Bruce Wayne's eigen verlangen weerspiegelt om zijn alter ego te dumpen voorgoed zit een klein beetje op de neus. Hoe goed Hathaway ook is, een Catwoman die geen Catwoman wil zijn, zal nooit onze favoriet worden.



Camren Bicondova - Gotham (2014)

Hier gaat het om Gotham: het is bananen. Toen het oorspronkelijk in première ging, zwoeren producenten op en neer dat het geen Batman-show zou worden, alleen een show die commissaris Gordon speelde, met Bruce Wayne als een belangrijk personage en open met Thomas en Martha die neergeschoten werden in Crime Alley. Vier seizoenen later ingekort, en we hebben een show die in iets zo wilds is veranderd dat ze verhalen over de film schrijven Hof van uilen, de Orde van St. Dumas, en rechte klonen, met zoveel schurken als ze erin kunnen proppen.

Zoals je zou verwachten, staat Catwoman sinds dag één in het middelpunt van die waanzin. Gezien haar belang voor de Batman-mythos, is het logisch dat ze haar daar willen gooien, zelfs als het hebben van een ambitieuze schurk met een katthema als de enige getuige van de Wayne-moorden een toeval op het volgende niveau is. Tegelijkertijd is de manier waarop ze zich een weg baant in en uit het verhaal van Bruce Wayne eigenlijk heel interessant, ze merkt dat ze verbonden is met verschillende facties terwijl ze vechten voor controle over de stad, maar altijd op zoek naar zichzelf.

Aan het eind van de dag levert Camren Bicondova vrijwel alles wat je wilt van een tiener Selina Kyle. Ze is slim, taai, berouwloos en kan een bende handlangers verslaan met acrobatische zweepgevechten. En, en dit is cruciaal, terwijl ze wel uit een raam werd gegooid, werd ze niet weer tot leven gewekt met kattenmagie. Je zou verbaasd zijn hoe vaak dat naar voren komt.



Lee Meriwether - Batman: The Movie (1966)

Batman: The Movie wordt vooral herinnerd om zijn meedogenloze en volledig zelfbewuste goofiness, en om een ​​goede reden. Dit is tenslotte het filmische meesterwerk dat ons Batman gaf om de dood te vermijden met een blikje Haai-afstotende Bat-Spray, een scène over de moeilijkheden om van een bom af te komen als je omringd bent door kussende stellen en babyeendjes, en een bende schurken die de wereld willen overnemen door internationale ambassadeurs in poeder te veranderen. Met de prestaties van Lee Meriwether probeert de film echter het soort plot te verweven dat we bijna nooit zien met Batman en Catwoman, en eindigt met een van de beste scènes die die twee personages ooit hebben gehad.

In tegenstelling tot de meeste Batman-verhalen, richt deze zich op een poging om Bruce Wayne uit te schakelen. Vermomd als een Sovjetverslaggever genaamd Miss Kitka - een 'charmant acroniem' dat een afkorting is voor Kitanya Ireyna Tatanya Kerenska Alisoff - verleidt Catwoman Bruce tot zo'n schuimende dorst dat hij poëzie naar haar begint te citeren, wat een kant van Batman is die we niet hebben krijg meestal te zien. Ze aait zo vakkundig op hem dat ze uiteindelijk een blinde vlek wordt voor een detective die meestal zo goed is in het uitzoeken van dingen dat hij weet dat Catwoman betrokken is bij het complot omdat hij op zee werd aangevallen, en uiteraard staat C voor Catwoman. Wanneer hij er eindelijk achter komt wie ze is, zorgt het stille liefdesverdriet dat over Batman's gezicht speelt - en het moment van schaamte en spijt over Catwoman's - voor een van de beste momenten van de franchise.



Het is vermeldenswaard dat, hoewel ze nooit als Catwoman in de show verscheen, Meriwether terugkeerde naar Batman als een personage genaamd Lisa Carson. Behalve dat ze werd ontvoerd door King Tut omdat hij dacht dat zij de gereïncarneerde Cleopatra was, was zij ook degene die Bruce Wayne uitnodigde in haar appartement voor een extreem insinuatie beladen dessert van 'melk en koekjes'.

Michelle Pfeiffer - Batman Returns (1992)

In alle eerlijkheid, Batman keert terug het is een rommel. Ondanks enkele van de beste beelden van de regiecarrière van Tim Burton en een paar briljante castingkeuzes, waaronder het opnemen tegen Batman tegen Christopher Walken, is de plot zo duidelijk aan elkaar gehecht uit meerdere ontwerpen dat het bijna onbegrijpelijk is. Het tilt zelfs het idee van de Penguin die voor burgemeester loopt op uit een klassieke aflevering van de Batman Tv-show, en Burgess Meredith heeft het onmogelijk beter gedaan dan Danny DeVito. Een ding waar we het allemaal over eens zijn, is dat Michelle Pfeiffer's optreden als Catwoman terecht iconisch is.

Met een ongelooflijk kostuum ontworpen door Mary Vogt, Pfeiffer's kijk op Selina Kyle is slinkend, verleidelijk en ver genoeg overdreven dat ze precies in de rest van de film past. Kleine momenten zoals touwtjespringen met haar zweep zijn geweldige karakterfragmenten, en zelfs de kenmerkende steken van het kostuum, geïnspireerd door Burton's idee van een lapjeskat die letterlijk uit de naden valt, werken prachtig als een metafoor voor de manier waarop Selina haar leven aan flarden scheurt en naait het vervolgens weer aan elkaar tot iets veel verontrustends.

Het enige dat haar tegenhoudt, is de film om haar heen. De verhaallijn van Catwoman is het meest rechttoe rechtaan in de film: de dame wordt door Christopher Walken uit het raam gegooid, wordt door katten weer tot leven gewekt en gaat op een missie van bekrompen diefstal en wraak, maar vinkt ook alle vakjes aan op een checklist van 'vrouw wordt gek' clichés in het proces. Aan de andere kant heeft Pfeiffer tijdens het filmen legitiem een ​​levende vogel in haar mond gestopt, en dat moet voor iets tellen.

Eartha Kitt - Batman (1966)

Van de drie vrouwen die Catwoman speelden in de jaren '60, heeft Eartha Kitt misschien wel het meeste uit haar schermtijd gehaald door een van de meest memorabele uitvoeringen in elk medium te maken.

Kitt is waarschijnlijk het best bekend als de zanger van de enige acceptabele versie van 'Santa Baby' maar toen Julie Newmar vertrok Batman na het tweede seizoen maakte haar spinnende stem en ongelooflijke aanwezigheid haar een natuurlijk persoon voor de rol. In het proces, Kitt, een oude activist wiens opmerkingen tegen de oorlog in Vietnam haar ertoe brachten door de CIA aangeduid als 'sadistische nymfomane', werd de enige zwarte acteur die als Special Guest Villain in de show verscheen.

Hoewel het misschien een poging van producenten was om controverse te voorkomen door Batman aan een zwarte vrouw te koppelen, vertoonde Kitt's optreden als Catwoman geen spoor van de romantiek die Newmar of Meriwether naar de rol brachten. In plaats daarvan was haar Catwoman berouwloos, glorieus kwaadaardig en verheugd over een plan om Batgirl in stukken te laten snijden met een buzzsaw. Het is precies het soort opwindende boosaardigheid dat Hollywood nog steeds terughoudend is om aan vrouwen te geven, en houdt het beter dan de meeste. Het was misschien zelfs waar de CIA naar keek toen ze die beschrijving bedachten, omdat ze hun ideeën zeker uit fictie leken te halen in plaats van uit het echte leven.

Julie Newmar - Batman (1966)

Het geheim van Catwoman's live-action optredens is dat er nooit een slechte actrice in de rol is geweest - zelfs Halle Berry's goede, alleen niet in dat specifieke deel. Julie Newmar blaast ze echter allemaal weg, tot het punt dat het niet eens in de buurt komt.

Zoals de beste schurken vanBatman '66, Newmar was zich er terdege van bewust dat de slechteriken degenen waren die plezier konden maken, en haar optreden speelt het beter dan wie dan ook. Bekijk de clip hierboven en bekijk hoe ze op de trap speelt, een nertsenstola als hoed over haar hoofd gooit en vervolgens moeiteloos overgaat in het soort verleidelijke sexiness dat zelfs de meest onverschrokken crimefighter zou kunnen verleiden om alles op te geven. Ze is niet alleen katachtig in manieren, ze is het soort kwaad dat zijn wortels heeft in katachtige wispelturigheid en een kopje van de toonbank schuift alleen omdat het er is.

Maar door dit alles zit er een kern in haar optreden die haar geloofwaardig maakt, zowel als een dwaze slechterik die erin zit voor de lol van het kwaad en als een persoon die worstelt met haar liefde voor Batman. De bijna bekentenissen van haar liefde- die sterk genoeg was om haar bijna, maar niet helemaal, ertoe te brengen de misdaad op te geven - speelde wonderwel op de kruisvaarders met het hoofd van West. Het komt allemaal samen in een scène waarin Batman oprecht overweegt met haar weg te rennen, voordat haar suggestie dat ze opnieuw beginnen door Robin te doden, op dat idee remt. Die eenvoudige regel is Newmar's Catwoman in een notendop: hoe goed ze ook wil zijn, en hoe graag Batman haar daar ook wil krijgen, ze zal altijd het gemakkelijkste en moorddadigste pad kiezen. En dat zorgt voor een geweldige slechterik.