Cobra Kai moet nog één groot probleem aanpakken voordat het zijn definitieve vorm bereikt

  Kenny Payne witte ghee Curtis Bonds Baker/Netflix

'Cobra Kai' heeft de reboot-manoeuvre van de franchise een beetje anders uitgevoerd dan de meeste anderen, door de originele personages in realtime te laten verouderen en een getalenteerde jongere generatie toe te voegen om nieuwe verhaallijnen te dragen. Makers Josh Heald, Jon Hurwitz en Hayden Schlossberg hebben de perfecte mix van nostalgie en frisse ideeën gebruikt om een ​​show te maken die 95% Tomatometer-score heeft gekregen van critici en 92% van het publiek. Rotte tomaten . Sinds het eerste seizoen op YouTube Red in 2018 verscheen, hebben we de meeste oude vrienden en rivalen van Daniel LaRusso (Ralph Macchio) ontmoet uit de 'Karate Kid'-films, van Johnny Lawrence (William Zabka) tot Ali Mills (Elisabeth Shue) en Mike Barnes (Sean Kanan).



De serie heeft ook goed werk geleverd door mensen van kleur en vrouwen te centreren, een langverwachte meisjeskampioenschappen in seizoen 4 te introduceren en een groot deel van de show te concentreren op Miguel Diaz (Xolo Maridueña), zijn moeder Carmen (Vanessa Rubio) en zijn grootmoeder Rosa (Rose Bianco).

Zwarte personages zijn echter jammerlijk ondervertegenwoordigd in 'Cobra Kai', en dat wordt nog verergerd door de schurkerij van de grootste hoofdpersoon van de show, Kenny Payne (Dallas Dupree Young). Hij heeft zo onverklaarbaar slecht geschreven in seizoen 5 dat het de show, het personage en de acteur een slechte dienst heeft bewezen, vooral in het licht van de lange geschiedenis van het demoniseren van gekleurde mensen in de entertainmentindustrie.

Hollywood heeft zwarte Amerikanen traditioneel niet in het beste licht getoond

  Geboorte van een racistisch natiecongres DW Griffith/HBO



Racistische stereotypen maken al deel uit van het Amerikaanse entertainment sinds de gelukkig lang vervlogen dagen van minstreelshows. In 1915, slechts 50 jaar na het einde van de burgeroorlog, kwam 'Birth of a Nation', dat in de meer dan honderd jaar sindsdien zowel een van de meest racistische creatieve projecten ooit is geweest. De film toont zwarte mannen als wilden die blanke mannen willen vermoorden en blanke vrouwen willen verwoesten, zwarte vrouwen reduceert tot mammy-stereotypen, en toont zwarte congresleden op de kamervloer die op gebakken kip eten en met hun blote voeten op het meubilair rusten.

Racisme op televisie en film is veel subtieler geworden in de jaren tussen de originele en moderne versie van 'Birth of a Nation', maar het vertegenwoordigen van zwarte mannen als gevaarlijke bruten is nooit helemaal uit de mode geraakt. Vroege westerns zetten goeden in witte kleding op witte paarden en slechteriken in zwart op zwart, en het stereotype van Angry Black Man leefde voort via anderen zoals Clubber Lang (Mr. T) uit 'Rocky III'. Nog recenter hebben we James Doakes (Erik King) de trope zien personifiëren in 'Dexter'. Inmiddels is Hollywood echter eindelijk geëvolueerd tot een punt waarop we het eigenlijk alleen in kritische en satirische contexten zien.

Er is niet veel voor nodig om Kenny van de gepeste in de pestkop te veranderen

  Kenny en Hawk in waterpark Netflix



Die vooruitgang is precies wat Kenny's behandeling in seizoen 5 van 'Cobra Kai' op zo'n ongelukkige manier doet opvallen.

We ontmoeten hem voor het eerst in seizoen 4, aflevering 2, 'First Learn Stand', gepest door Daniels zoon Anthony (Griffin Santopietro) op de eerste dag op zijn nieuwe school. Kenny begint lief en naïef, met een liefhebbende vader een halve wereld verderop in het leger, een overwerkte moeder en een broer Shawn (Okea Eme-Akwari) in de jeugdgevangenis. Die broer blijkt een vriend te zijn van Robby Keene (Tanner Buchanan), die Kenny kennis laat maken met de Cobra Kai-dojo. Het duurt niet lang voordat Kenny volledig chaotisch kwaad wordt, en hij verdient zijn Cobra Kai ghee met een zuignap in Kylers gezicht tegen het einde van aflevering 3, 'Leer dan vliegen.'

Kenny ontwikkelt zich gedurende seizoen 4 als een vechter, maar een vernederend verlies in het All-Valley-toernooi voor een plotseling meedogenloze Robby duwt hem over de rand en in zijn woede geeft hij Anthony een achterstallige pak slaag. Kenny's duistere wending draagt ​​in grote mate bij aan Robby's beslissing om Cobra Kai te verlaten, waardoor Kenny de weg vrijmaakt om de beste vechter van de dojo te worden. Hij neemt snel en gewillig de rol van slechterik op zich, compleet met uitdagende sneer en onzin, en wanneer Robby hem weer naar rechts probeert te sturen, noemt hij zijn voormalige mentor een opgever en verdubbelt hij de rol van de zwarte hoed.



Kenny omarmt de Dark Side, maar het doet hem geen recht

  Terry Silver John Kreese drinkt champagne Curtis Bonds Baker/Netflix

Kenny is zeker niet de slechtste hak op 'Cobra Kai' - die eer wordt momenteel gedeeld door Terry Silver (Thomas Ian Griffith) en John Kreese (Martin Kove), hoewel de laatste ziet Kreese niet als een schurk - maar hij orkestreert het onderdompelen van Anthony's hoofd in een met poep gevulde toilet en neemt gretig de roterende franchiserol aan van 'jager die alles zal doen om te winnen en twijfelachtig advies aanneemt tijdens de competitie.'



Robby probeert zijn vriend mee te nemen op zijn eigen reddingsboog, maar Kenny verdiept zich in zijn nieuw geleerde vuile trucs om Hawk (Jacob Bertrand) te verslaan in de Sekai Taikai-auditie tussen Cobra Kai en Miyagi-do/Eagle Fang. We komen er later achter dat de lucifers zijn opgelost en dat Kenny de eerste is die zijn dojo-sweatshirt uittrekt en op het geslagen lichaam van Silver aan het einde van seizoen 5 laat vallen, maar het moment is even onbevredigend voor Kenny en kijkers.

De wereld is op dit moment een gevaarlijke plek voor jonge zwarte mannen, en het schilderen van het enige echt belangrijke zwarte personage als de belangrijkste schurk van de serie doet niets om hen veiliger te maken. Seizoen 6 van 'Cobra Kai' geeft showrunners en schrijvers een kans om Kenny terug van de rand te halen. Nu maar hopen dat ze het aannemen.